FarFish Workshop:

Small Pelagics and climate change in the CECAF area

A Research Agenda to advance knowledge on small pelagics and climate change in the CECAF area

On June 29th 2021 experts from 13 organizations (IMROP, CRODT, IMAR, UCAM, INRH, SZN, IEO, CSIC, UALG, ICES, DG-MARE, MATIS, LOCEAN-IPSL and CETMAR) participated in the FarFish Workshop on Small pelagics and climate change in the CECAF area.

Improving the knowledge of the impact that environmental factors have on the commercial fish stocks of major importance in the West of Africa (within the CECAF – Fisery Committee for the Eastern Central Atlantic region) has become crucial. Researchers, managing authorities and the Joint Scientific Committees (JSCs) of the European Union’s Sustainable Fisheries Partnerships Agreements (SPFAs), agree on the necessity to advance the current state of the art.

At the FarFish workshop, experts presented scientific knowledge concerning the need for ecosystem-based management approaches in the CECAF area, recent results of regional climate change and ecosystem studies, along with first conclusions from regional case studies that applied fisheries, climate and/or ecosystem models. Building on these findings and workshop discussions, participants suggested a research agenda.

Starting Point

  • Small pelagic fish are highly dynamic fish populations, influenced by complex processes.  Their dynamic and complex life-cycles often cover wide ocean areas, which is why many small pelagic fish stocks are shared between different coastal states.
  • Shared fish stocks require an internationally coordinated approach to sustainable fisheries management.
  • Research findings confirm global warming in the CECAF area and its effects, resulting in changes of species distribution and productivity.
  • Overall fishing effort on small pelagic fish keeps increasing (particularly in certain coastal zones); despite the repeated recommendations suggested by the CECAF working group on small pelagics to reduce fishing effort, in particular on sardinella stocks.  
  • Understanding the factors triggering the observed changes in small-pelagic stocks entails research and deeper analyses. In particular, the need to disentangle the impacts of climate change from natural variability and resource exploitation calls for combining different data and knowledge sources without losing sight of potential hidden phenomena.
  • The role of small pelagic fish in the ecosystem as forage species and the impact on predatory species, fish, seabirds, cetaceans, need to be studied in depth.
  • Remote sensing tools and data outputs show significant advances, contributing to improved oceanographic modelling and understanding of fisheries biology and population dynamics.
  • Further progress needs concerted actions to improve:  
    • Long-term time series of environmental data and of recruitment, and reliable, fisheries-independent abundance indices. These are needed to evaluate the influence of environmental variability on the population dynamics and spatio-temporal variability of small pelagic fish in the CECAF region.
    • Cooperation across all relevant coastal states and countries fishing in the CECAF area, to enhance analytical and modelling approaches.
  • Regional cooperation has multiple mechanisms, including the Regional Fisheries Body CECAF, internationally funded joint research projects and campaigns, data sharing, training, etc.  Successful examples and practices in this topic (e.g. the  AGD Pélagique in the South of the region, CECAF regular scientific meetings and the SRFC joint work across the region) show the benefits of exchanging data and discussing findings, reflecting on strategies for sustainable management of transboundary resources, as well as  sharing general objectives and research questions for knowledge advance. The Network of Institutes of Fisheries Research and Marine Sciences (RAFISMER) could be the platform to reinforce collaboration.
  • Strengthening capacity requires more than training scientists, laboratory assistants or scientific observers. There is a need to ensure continuity of both research structures and scientific personnel in national research institutes and governmental agencies.

Research Agenda

Acknowledging the plurality of research needs, the proposed agenda emphasizes as the most immediate and feasible needed action to implement and intensify fishery, ecological, biological and environmental data collection. If successfully implemented, it will improve specific biological and wider ecological knowledge to understand the behaviour, distribution and dynamics of small pelagic fish species and their availability for fisheries.

This action calls for enhanced regional cooperation on:

  1. In-situ observations of trophic relationships (e.g. stomach sampling), habitat and other environmental monitoring,
  2. Data exchange and sharing between the relevant scientific research institutes and bodies (including e.g. CECAF working groups, the EU SFPA’s JSCs, Rafismer, etc.).
  3. Participatory approaches for interdisciplinary scientific observations and data exchange and sharing. Significant advances can be obtained through increased cooperation across stakeholders and their engagement in research activities (including citizen science and community-driven research).

While existing data in the area is limited, science could already progress significantly if the existing data would be shared. An initial step could therefore be to initiate a platform or make use of an existing one where data can be shared. The hosting by a regional organization, geographically situated in a CECAF coastal state and the involvement of all partnering countries with the same and direct access are critical to ensure that the platform is accepted and used with a feeling of legitimacy and ownership, operational, and thus sustainable in the long term.

This first step needs to be complemented by the following:

  • Jointly designing data-collection programs in the places with data gaps (fishery, ecological, biological and environmental information) and participatory approaches (scientist and end-users, etc.).
  • Designing a data-base framework to store the data collected in a standardized and transparent way, agreeing on mechanisms on how to exploit them for the benefit of science and to support fisheries management.
  • Ensuring sustained communication between parties, promoting networking and scientific cooperation
  • Investing in long-term interactions to build trust and commitment and to formalize the processes.

The challenges associated with these actions are considerable: the lack of resources and infrastructure, the size of the area to cover, the lack of communication between the parties involved at the management level, the diverging views for how the data should be used, the reluctance to transparently sharing data, the regional disparities in terms of capacity, expertise and knowledge, the translation of science into policy advice to support decision making (institutional and human resources), etc. The solutions suggested are to enhanced regional cooperation, investing in strengthening existing mechanisms and building additional capacities where needed: sharing infrastructure (e.g. research vessels, computing facilities, etc.) and increasing trust and reliability (training personnel and providing meads of employment in national and regional institutes). Regional ownership is crucial.

From a pragmatic approach, setting a solid baseline entails mapping the actors involved and design protocols for data collection, harmonization across data sets, how data flows to the system, how to access de data and who are the end-users of these data. Some initiatives such as Visualizing data flows and survey protocols (ICES) could be inspirational to address those questions, advancing towards a systematic approach suitable for the CECAF area.

The Workshop participants are committed to contributing to the implementation of these actions in their respective positions, facilitating cooperation and networking. Formalized and well-defined cooperation frameworks are essential to achieve this objective.

The list of participants with short bios is available here

The presentations from the Workshop are available here:


Un programme de recherche pour approfondir les connaissances sur les petits pélagiques et le changement climatique dans la zone COPACE


Le 29 juin 2021, des experts de 13 organisations[1] ont participé à l’Atelier FarFish sur les Petits pélagiques et le changement climatique dans la zone COPACE.  Il est devenu crucial d’améliorer la connaissance de l’impact des facteurs environnementaux sur les stocks commerciaux d’importance majeure dans la région. Les chercheurs, les autorités de gestion et les Comités Scientifiques Conjoints (CSCs) des Accords de Partenariat pour une Pêche Durable (APPD) de l’Union Européenne, s’accordent sur la nécessité de faire progresser l’état de l´art actuel.

Les experts ont présenté les connaissances scientifiques concernant le besoin d’approches de gestion basées sur les écosystèmes dans la zone COPACE, les résultats récents des études régionales sur le changement climatique et les écosystèmes, ainsi que les premières conclusions des études de cas régionales qui ont appliqué des modèles de pêche, de climat et/ou d’écosystème. Sur la base de ces résultats et des discussions de l’atelier, les participants ont proposé un programme de recherche.

Point de départ

  • Les petits poissons pélagiques sont des populations de poissons très dynamiques, influencées par des processus complexes. Leurs cycles de vie dynamiques et complexes couvrent souvent de vastes zones océaniques, c’est pourquoi de nombreux stocks de petits poissons pélagiques sont partagés entre différents états côtiers.
  • Les partage des stocks de poissons nécessitent une approche coordonnée au niveau international pour une gestion durable de la pêche.
  • Les résultats de la recherche confirment le réchauffement climatique dans la zone COPACE et ses effets, qui se traduisent par des changements dans la répartition et la productivité des espèces.
  • L’effort global de pêche des petits pélagiques ne cesse d’augmenter (en particulier dans certaines zones côtières) ; malgré les recommandations répétées suggérées par le groupe de travail COPACE sur les petits pélagiques pour réduire l’effort de pêche, en particulier sur les stocks de sardinelles.
  • La compréhension des facteurs déclenchant les changements observés dans les stocks de petits pélagiques nécessitent des recherches et des analyses plus approfondies. En particulier, la nécessité de démêler les impacts du changement climatique de la variabilité naturelle et de l’exploitation des ressources appelle à combiner différentes sources de données et de connaissances sans perdre de vue les phénomènes cachés potentiels.
  • Le rôle des petits poissons pélagiques dans l’écosystème en tant qu’espèces fourragères et l’impact sur les espèces prédatrices, poissons, oiseaux de mer, cétacés, doivent être étudiés en profondeur.
  • Les outils de télédétection et les données produites montrent des progrès significatifs, contribuant à améliorer la modélisation océanographique et la compréhension de la biologie des pêches et de la dynamique des populations.
  • De nouveaux progrès nécessitent des actions concertées pour améliorer :
  • Des séries chronologiques à long terme de données environnementales et de recrutement, ainsi que des indices d’abondance fiables et indépendants de la pêche. Ces données sont nécessaires pour évaluer l’influence de la variabilité environnementale sur la dynamique des populations et la variabilité spatio-temporelle des petits pélagiques dans la région de la COPACE.
  • La coopération entre tous les États côtiers concernés et les pays qui pêchent dans la zone COPACE afin d’améliorer les approches analytiques et de modélisation.
  • La coopération régionale comporte de multiples mécanismes, notamment l’Organisme Régional de Pêche COPACE, des projets et des campagnes de recherche conjoints financés au niveau international, le partage de données, la formation, etc. Des exemples et des pratiques réussies dans ce domaine (par exemple, l’AGD Pélagique dans le sud de la région, les réunions scientifiques régulières de la COPACE et les travaux conjoints du SRFC dans toute la région) montrent les avantages de l’échange de données et de la discussion des résultats, de la réflexion sur les stratégies de gestion durable des ressources transfrontières, ainsi que du partage des objectifs généraux et des questions de recherche pour l’avancement des connaissances. Le Réseau des Instituts de Recherche Halieutique et des Sciences Marines (RAFISMER) pourrait être la plate-forme pour renforcer la collaboration.
  • Le renforcement des capacités ne se limite pas à la formation de scientifiques, d’assistants de laboratoire ou d’observateurs scientifiques. Il est nécessaire d’assurer la continuité des structures de recherche et du personnel scientifique des instituts de recherche nationaux et des agences gouvernementales.

Programme de Recherche

Reconnaissant la pluralité des besoins en matière de recherche, le programme proposé souligne que l’action la plus immédiate et la plus réalisable est nécessaire pour mettre en œuvre et intensifier la collecte de données sur la pêche, l’écologie, la biologie et l’environnement. S’il est mis en œuvre avec succès, il améliorera les connaissances biologiques spécifiques et écologiques plus larges pour comprendre le comportement, la distribution et la dynamique des espèces de petits pélagiques et leur disponibilité pour la pêche.

Cette action appelle à une coopération régionale renforcée en matière de :

  1. Observations in-situ des relations trophiques (p. ex. échantillonnage de l’estomac), de l’habitat et d’autres activités de surveillance environnementale,
  2. Échange et partage de données parmi les instituts et organismes de recherche scientifique concernés (y compris, par exemple, les groupes de travail du COPACE, les JSC de l’APS de l’UE, RAFISMER[2], etc.).
  3. Approches participatives pour des observations scientifiques interdisciplinaires et l’échange et le partage de données. Des progrès significatifs peuvent être obtenus grâce à une coopération accrue entre les parties prenantes et à leur engagement dans les activités de recherche (y compris la science citoyenne et la recherche axée sur la communauté).

Bien que les données existantes dans ce domaine soient limitées, la science pourrait déjà progresser considérablement si les données existantes étaient partagées. Une première étape pourrait donc consister à lancer une plate-forme ou à utiliser une plate-forme existante où les données peuvent être partagées. L’accueil par une organisation régionale, géographiquement située dans un État côtier de la COPACE et la participation de tous les pays partenaires ayant le même accès direct sont essentiels pour garantir que la plate-forme est acceptée et utilisée avec un sentiment de légitimité et d’appropriation, opérationnelle et donc durable à long terme.

Cette première étape doit être complétée par les éléments suivants :

  • Concevoir conjointement des programmes de collecte de données dans les endroits où il y a des lacunes dans les données (information sur la pêche, l’écologie, la biologie et l’environnement) et des approches participatives (scientifiques et utilisateurs finaux, etc.).
  • Concevoir un cadre de base de données pour stocker les données recueillies de manière normalisée et transparente, en s’accordant sur des mécanismes permettant de les exploiter au profit de la science et de soutenir la gestion des pêches.
  • Assurer une communication soutenue entre les parties, promouvoir le réseautage et la coopération scientifique.
  • Investir dans des interactions à long terme pour renforcer la confiance et l’engagement et les processus.

Les défis associés à ces actions sont considérables: le manque de ressources et d’infrastructures, la taille de la zone à couvrir, le manque de communication entre les parties impliquées au niveau de la gestion, les points de vue divergents sur la manière dont les données devraient être utilisées, la réticence à un partage transparent des données, les disparités régionales en termes de capacités, d’expertise et de connaissances, la traduction de la science en conseils politiques pour soutenir la prise de décision (ressources institutionnelles et humaines), etc. Les solutions proposées consistent à renforcer la coopération régionale, en investissant dans le renforcement des mécanismes existants et en renforçant les capacités supplémentaires si nécessaire : partage des infrastructures (par exemple, navires de recherche, installations informatiques, etc.) et accroître la confiance et la fiabilité (former le personnel et fournir des emplois dans les instituts nationaux et régionaux). L’appropriation régionale est cruciale.

À partir d’une approche pragmatique, établir une base de référence solide implique de cartographier les acteurs impliqués et de concevoir des protocoles pour la collecte de données, l’harmonisation entre les ensembles de données, la manière dont les données circulent vers le système, comment accéder aux données et qui sont les utilisateurs finaux de ces données. Certaines initiatives, telles que la visualisation des flux de données et des protocoles d’enquête (CIEM), pourraient être une source d’inspiration pour répondre à ces questions et progresser vers une approche systématique adaptée au domaine de la COPACE.

Les participants à l’atelier s’engagent à contribuer à la mise en œuvre de ces actions dans leurs positions respectives, en facilitant la coopération et le réseautage. Des cadres de coopération formalisés et bien définis sont essentiels pour atteindre cet objectif.

La liste des participants est disponible à ici

Les présentations de l’atelier sont disponibles ci-dessous




Uma agenda voltada à pesquisa dos pequenos pelágicos e mudanças climáticas na zona de atuação do CECAF


Em 29 de Junho de 2021, experts de 13 organizações[1] participaram do Workshop Farfish tendo como foco os pequenos pelágicos e mudanças climáticas na zona de atuação do CECAF.Aprofundar o conhecimento quanto aos impactos ambientais em relação aos estoques comerciais de maior importância na região, tem se tornado de extrema relevância. Pesquisadores, Autoridades ligados a Gestão e Comitês Científicos Mistos (JSCs) dos Acordos de Parceria de Pesca Sustentável da União Europeia (SPFAs), concordam quanto a necessidade de avançar em relação ao atual estado da arte.

Especialistas na área em questão, apresentaram dados científicos que endossam a necessidade de um sistema de gestão baseados no ecossistema da zona de atuação do CECAF, resultados recentes quanto as mudanças climáticas regionais e estudos de ecossistemas, juntamente com as primeiras conclusões de estudos de caso regionais que aplicaram modelos voltados a pesca, clima e/ou ecossistema. Com base nessas descobertas e nas discussões do workshop, os participantes sugeriram uma agenda de pesquisa voltada ao tema.

Ponto de partida

  • Os pequenos pelágicos são populações de peixes altamente dinâmicas, influenciadas por processos complexos. O ciclo de vida dinâmico dessas espécies geralmente cobrem amplas áreas oceânicas, razão pela qual muitos pequenos estoques de peixes pelágicos são compartilhados entre diferentes estados costeiros.
  • Os estoques de peixes compartilhados requerem uma abordagem coordenada internacionalmente para o manejo sustentável da pesca.
  • Os resultados da pesquisa confirmam o aquecimento global na zona de atuação do CECAF bem como seus efeitos, resultando em mudanças na distribuição e produtividade das espécies.
  • O esforço de pesca global de pequenos peixes pelágicos continua a aumentar (particularmente em certas zonas costeiras); apesar das repetidas recomendações sugeridas pelo grupo de trabalho do CECAF quanto aos pequenos pelágicos, no intuito de reduzir o esforço de pesca, em particular sobre as unidades populacionais de sardinela.
  • Compreender os fatores que desencadeiam as mudanças observadas nos estoques de pequenos pelágicos requer pesquisas e análises mais profundas. Em particular, a necessidade de separar os impactos das mudanças climáticas na variabilidade natural ocorrida, da exploração de recursos, exigindo a combinação de diferentes dados e fontes de conhecimento, sem perder de vista os potenciais fenômenos que podem não ter respaldo no conhecimento científico.
  • O papel dos pequenos peixes pelágicos no ecossistema como espécies forrageiras e o impacto sobre as espécies predatórias, peixes, aves marinhas, cetáceos, precisam ser estudados com maior profundidade.
  • As ferramentas de sensoriamento remoto bem como os dados gerados, mostram avanços significativos, contribuindo para uma melhor modelagem oceanográfica e compreensão da biologia pesqueira e dinâmica populacional.
  • Serão necessários ações assertivas para progressos futuros no que tange a:
    • Levantamento de dados ambientais, de recrutamento e índice de abundância confiáveis quanto aos estoques pesqueiros a longo prazo, independentes do setor pesqueiro. Estes dados são necessários para avaliar a influência da variabilidade ambiental na dinâmica populacional e na variabilidade espaço-temporal de pequenos peixes pelágicos na zona de atuação do CECAF
    • Cooperação entre todos os estados costeiros e países relevantes que pescam na área de atuação do CECAF, para melhorar as abordagens analíticas e de modelagem.

• A cooperação regional tem múltiplos mecanismos, incluindo o Organismo Regional de Pesca CECAF, financiando internacionalmente projetos e campanhas conjuntas de pesquisa, promovendo o compartilhamento de dados, treinamentos, etc. Dentre os diversos exemplos e práticas de sucesso neste tópico temos o AGD Pélagique no sul da região, há também reuniões científicas regulares promovidas pelo CECAF, bem como o trabalho conjunto do SRFC em toda a região, mostrando os benefícios da troca de dados e da discussão dos resultados, refletindo sobre estratégias para a gestão sustentável dos recursos transfronteiriços, bem como compartilhando objetivos gerais e questões de pesquisa para o avanço do conhecimento. A Rede de Institutos de Pesquisa Pesqueira e Ciências Marinhas (RAFISMER) poderia ser a plataforma para reforçar esta tão importante colaboração.

  • O fortalecimento da capacidade de desenvolvimento nesta área requer mais do que treinar cientistas, assistentes de laboratório ou observadores científicos. É necessário garantir a continuidade das estruturas de pesquisa e do pessoal científico nos institutos de pesquisa nacionais e nas agências governamentais.


Reconhecendo a pluralidade e necessidade de pesquisa na área, a agenda proposta enfatiza como ação imediata e viável a implementação e intensificação da coleta de dados pesqueiros, ecológicos, biológicos e ambientais. Se implementado com sucesso, melhorará o conhecimento biológico específico e o conhecimento ecológico mais amplo para compreender o comportamento, distribuição e a dinâmica das espécies de pequenos peixes pelágicos e sua disponibilidade para a pesca.

Esta ação exige coesa cooperação regional em:

  1. Observações in-situ de relações tróficas (ex amostragens estomacais), questões referents ao habitat, bem como o monitoramento ambiental quanto a outros fatores e variáveis relevantes,
  2. Intercâmbio e compartilhamento de dados entre os institutos e organismos de pesquisa científica relevantes (incluindo por exemplo os grupos de trabalho do CECAF, os JSCs da SFPA da UE, Rafismer[2], etc.).
  3. Abordagens participativas objetivando observações científicas interdisciplinares, intercâmbio e compartilhamento de dados. Avanços significativos podem ser obtidos por meio de maior cooperação entre as partes interessadas e seu envolvimento em atividades de pesquisa (incluindo a ciência dirigida ao cidadão e pesquisa por iniciativa da comunidade)

Embora os dados existentes na área sejam limitados, a ciência poderia progredir significativamente se os dados existentes fossem compartilhados. A primeira etapa poderia ser, portanto, iniciar uma plataforma ou fazer uso de uma existente onde os dados pudessem ser compartilhados. Sendo o anfitrião da Plataforma uma organização regional, geograficamente situada num estado costeiro do CECAF, somado o envolvimento de todos os países parceiros com o mesmo acesso direto, seriam fundamentais para garantir que a plataforma seja aceita e utilizada dando legitimidade e propriedade, operacional e, portanto, sustentável a longo prazo

Esta primeira etapa deve englobar os seguintes pontos:

  • Elaboração em conjunto de programas e coleta de dados onde há lacunas (informações pesqueiras, ecológicas, biológicas e ambientais) com abordagem participativa (cientistas, usuários finais, etc).
  • Desenhar uma estrutura de base de dados para armazenar os dados coletados de uma forma padronizada e transparente, acordando quanto aos mecanismos e como explorá-los objetivando o benefício da ciência, e apoio a gestão pesqueira.
  • Garantir uma comunicação sustentável entre as partes, promovendo o trabalho em rede e a cooperação científica.
  • Investir em interações a longo prazo para construir confiança e compromisso formalizando todo o processo

É preciso considerar os desafios associados a essas ações, como: a falta de recursos e infraestrutura, o tamanho da área a ser estudada, a falta de comunicação entre as partes envolvidas em nível de gestão, as visões divergentes sobre como os dados devem ser usados, a relutância em compartilhar dados de forma transparente, as disparidades regionais em termos de capacidade, expertise e conhecimento, a tradução da ciência em assessoria política para apoiar a tomada de decisão (recursos institucionais e humanos), etc. As soluções sugeridas são o reforço da cooperação regional, investindo no fortalecimento dos mecanismos existentes e construção de capacidades adicionais quando necessário: compartilhando infraestructura (ex: navís de pesquisa, estrutura computacional, etc), aumentando também a confiança e confiabilidade das ações com o treinamento de pessoal e criação de empregos em institutos nacionais e regionais. A participação regional efetiva nesse processo e ações é crucial.

Através de uma abordagem pragmática, definir uma linha de base sólida envolve mapear os atores envolvidos, criar protocolos para coleta de dados, estabelecer a harmonização entre conjuntos de dados, avaliar como os dados fluem para o sistema, bem como acessar os dados conhecendo quem são os usuários finais desses dados. Algumas iniciativas como a visualização de fluxos de dados e protocolos de pesquisa (ICES) podem ser inspiradores e norteadores para responder a essas questões, avançando em direção a uma abordagem sistemática adequada para a área de atuação do CECAF.

Os participantes do Workshop têm o compromisso de contribuir para a implementação dessas ações em seus respectivos cargos, facilitando a cooperação e o bom andamento da rede de trabalho. Estruturas de cooperação formalizadas e bem definidas são essenciais para atingir este objetivo.

A lista de participantes está disponível aqui

As apresentações do Workshop estão disponíveis aqui abaixo




Una Agenda de Investigación para avanzar el conocimiento sobre los pequeños pelágicos y el cambio climático en la zona CECAF


El 29 de junio de 2021 expertos de 13 organizaciones[1] participaron en el Taller Farfish sobre Pequeños pelágicos y cambio climático en la zona CECAF.  Mejorar el conocimiento sobre el impacto que los factores medioambientales tienen en los principales stocks comerciales de la región es crucial. Investigadores, autoridades de gestión y los Comités Científicos Conjuntos (CCC) de los Acuerdos de Colaboración de Pesca Sostenible (ACPS) de la Unión Europea coinciden en la necesidad de avanzar el estado del arte actual. .

Lo/as experto/as abordaron la necesidad de implementar perspectivas basadas en la gestión ecosistémica en la zona CECAF, resultados recientes de estudios regionales sobre cambio climático y estudios ecosistémicos, conjuntamente con las primeras conclusiones de estudios de caso que aplican modelos pesqueros, climáticos y/o ecosistémicos. Basándose en los resultados y en los debates durante el workshop, los participantes proponen una agenda de investigación.


  • Los pequeños pelágicos son poblaciones altamente dinámicas, influenciadas por procesos complejos. Sus dinámicas y ciclos de vida complejos con frecuencia cubren amplias zonas oceánicas, por lo que la mayoría de los stocks son gestionados por distintos estados costeros.
  • Los stocks compartidos requieren una perspectiva coordinada internacionalmente para una gestión pesquera sostenible.  
  • Los resultados de la investigación confirman el calentamiento global en el área de CECAF y sus efectos, que se traducen en cambios en la distribución y productividad de las especies.
  • En general, el esfuerzo pesquero sobre los pequeños pelágicos continua incrementado (especialmente en ciertas zonas costeras); ello a pesar de las reiteradas recomendaciones sugeridas por el Grupo de Trabajo de pequeños pelágicos de la CECAF para reducir el esfuerzo pesquero, en particular de los stocks de sardinela. 
  • Entender los factores que desencadenan los cambios observados en los stocks de pequeños pelágicos necesita análisis e investigación. Concretamente, esclarecer qué cambios podrían ser debidos al impacto del cambio climático, la variabilidad natural y la explotación del recurso exige combinar datos y conocimientos de distintas fuentes; y sin perder de vista otros fenómenos potenciales no visibles.   
  • El rol de los pequeños pelágicos como especies forrajeras y el impacto en las especies predadoras, peces, aves marínas y cetáceos debe analizarse en profundidad.
  • Las herramientas de teledetección y los resultados de los datos disponibles muestran avances significativos, lo que contribuye a mejorar la modelización oceanográfica y la comprensión de la biología pesquera y la dinámica de la población. No obstante, se requieren acciones concretas que mejoren:   
    • Las series históricas a largo plazo de datos medioambientales y de reclutamiento, así como índices de abundancia fiables e independientes de la pesquería. Estos son necesarios para evaluar la influencia de la variabilidad medioambiental en la dinámica de poblaciones y la variabilidad espacio temporal de los pequeños pelágicos en la zona CECAF.  
    • Cooperación entre todos los estados costeros relevantes y los países que pescan en la zona CECAF, para mejorar las perspectivas analíticas y de modelado.  
  • La cooperación regional dispone de múltiples organismos, incluyendo el Comité de Pesca CECAF, proyectos conjuntos y campañas financiadas internacionalmente, intercambio de datos, formación etc. Los éxitos y buenas prácticas en este ámbito (por ejemplo, el  AGD Pélagique en el sur de la región, las reuniones científicas de la CECAF y el trabajo conjunto en la región del SRFC) demuestran los beneficios de intercambiar datos y debatir resultados, reflexionar sobre estrategias para la gestión sostenible de los recursos transfronterizos, así como de compartir objetivos generales y preguntas de investigación para el avance del conocimiento. La Red de Institutos de Investigación Pesquera y Ciencias Marinas (RAFISMER) podría ser una plataforma para reforzar la colaboración.  
  • Fortalecer la capacidad exige más que formación de investigadores, asistentes de laboratorio u observadores científicos. Es preciso garantizar la continuidad tanto de las estructuras de investigación como del personal científico en los institutos de investigación nacionales y en las agencias gubernamentales.


Reconociendo la pluralidad de necesidades de investigación, la agenda propuesta destaca como la Acción más inmediata y necesaria implementar e intensificar la recogida de datos pesqueros, ecológicos, biológicos y medioambientales. De realizarse con éxito, esto  mejoraría el conocimiento biológico y ecológico para entender el comportamiento, distribución y dinámicas de los pequeños pelágicos y su disponibilidad para la pesca.

Esta acción requiere reforzar la cooperación regional en:

  1. Observaciones in-situ de las relaciones tróficas (por ejemplo muestreos de contenidos estomacales), hábitat y otros monitoreos ambientales.
  2. Intercambio y uso compartido de datos por parte de los institutos de investigación y los organismos relevantes (incluyendo por ejemplo los grupos de trabajo CECAF, los CCC de los ACPS de la UE, Rafismer[2], etc.).
  3. Perspectivas participativas para desarrollar observaciones científicas interdisciplinares así como para el intercambio y uso compartido de datos. Se pueden obtener avances significativos incrementando la cooperación entre las partes interesadas y su implicación en actividades de investigación (incluyendo la ciencia ciudadana y la investigación impulsada por la comunidad).

Si bien los datos disponibles en la zona son limitados, la ciencia podría avanzar de forma significativa si los datos que ya existen pudiesen compartirse. Un primer paso, por lo tanto, podría ser iniciar una plataforma o utilizar una plataforma ya existente en la que esos datos pudiesen compartirse. Que la plataforma sea alojada por una organización regional, ubicada geográficamente en un estado costero de la zona CECAF y la participación de todos los países socios con el mismo acceso directo son fundamentales para garantizar que sea aceptada y utilizada con un sentimiento de legitimidad y propiedad, funcione y sea sostenible a largo plazo.  

Este primer paso debería complementarse con los siguientes:  

  • Diseñar conjuntamente programas de recogida de datos en los lugares con falta de datos (información pesquera, ecológica, biológica y medioambiental) y enfoques participativos (científicos y usuarios finales, etc.)
  • Diseñar un marco de base de datos para almacenar datos recogidos de forma estandarizada y transparente, acordando los mecanismos sobre cómo se explotarán estos datos en beneficio del conocimiento científico y en apoyo de la gestión pesquera.
  • Garantizar la comunicación continua entre las partes, promoviendo  el trabajo en red y la cooperación científica.
  • Invertir en interacciones a largo plazo para generar confianza y compromiso y formalizar los procesos.

Los retos asociados con las acciones propuestas son considerables: la falta de recursos e infraestructura, el tamaño del área geográfica a cubrir, la falta de comunicación entre las partes implicadas en la gestión, las distintas perspectivas sobre cómo deben usarse los datos, las reticencias a compartir los datos de forma transparente, las disparidades regionales en términos de capacidad, experiencia y conocimiento, la utilización de ciencia para el asesoramiento y apoyo en la toma de decisiones (recursos humanos e institucionales), etc.  Las soluciones propuestas son reforzar la cooperación regional, invirtiendo en fortalecer los mecanismos existentes y desarrollar capacidades adicionales donde sea necesario: compartiendo infraestructuras (por ejemplo, buques científicos,  instalaciones informáticas, etc.) e incrementando la confianza (formando al personal y proporcionando empleos en los institutos nacionales y regionales).

Dese un punto de vista práctico, establecer una base sólida implica mapear los actores implicados y diseñar protocolos para la recogida de datos, la armonización entre bases de datos, y definir cómo fluyen los datos al sistema, cómo acceder a los datos y quiénes son los usuarios finales de estos datos. Algunas iniciativas tales como Visualizando los flujos de datos y  protocolos de campaña (ICES) podrían inspirar cómo abordar estas cuestiones, avanzando hacia una perspectiva sistemática adecuada para la zona CECAF.

Los participantes en el Workshop están comprometidos/as a contribuir a la implementación de estas acciones en sus respectivos puestos, facilitando la cooperación y el trabajo en red. Disponer de marcos de cooperación formalizados y bien definidos es esencial para alcanzar este objetivo.

La lista de participantes está disponible aquí

Las presentaciones del Workshop están disponibles aquí abajo